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La impunidad del dueño de la pelota

aus1Cuando nos lamentamos mucho por la falta de difusión del Handball (muy a menudo), la ausencia de políticas para su desarrollo y la poca tradición en el continente solemos consolarnos viendo la Champions, soñando con que las generaciones venideras tengan un futuro mejor, o que al menos lleguen a jugar sin tener que pagar absolutamente por todo. Nos quejamos a menudo de algunas medidas dirigenciales, algunas veces con más razón que otras. Pero cuando descubrimos que en Europa, la cuna del Handball, la meca, el lugar de la piedra fundamental se dan noticias como la que les contaremos realmente se nos eriza la piel.
La Federación Internacional ha comunicado estos días que se reserva el derecho de homologar la clasificación a los mundiales en pos de “garantizar el producto IHF” (pongo sólo dos comillas, aunque podrían ser más, e incluso podría haber insultos al costado de la sigla).

La noticia de que la IHF metía a Alemania por la ventana aún está fresca, y no deja de sorprender e indignar a los amantes del Handball. Pareciera que hasta los propios alemanes se sienten incómodos con la noticia, les costó muchísimo encontrar un entrenador que tome las riendas del equipo hasta que finalmente dio con Sigurdsson, el entrenador del Füchse Berlin. Las críticas no tardaron en caer de figuras como Stefan Kretszchmar, quien dice que “Alemania necesita un entrenador de tiempo completo”.

Este adefecio reglamentario generó dos coletazos importantes, el primero la eliminación de Australia. La IHF encontró un vericueto legal para revocar en un escritorio la clasficación que los canguros habían ganado legítimamente en la cancha, aduciendo que la Federación Australiana no tiene el suficiente número de equipos (si les interesa el tema con mayor profundidad aconsejamos leer nuestro post o directamente en www.mundohandball.com donde el amigo Gomez desarolla el tema con mucho detalle.

Volviendo al párrafo inicial retomaremos diciendo que en este punto la clasificación a un Mundial Adulto ya no depende del resultado de un torneo continental como lo es en casi todos los deportes del mundo, si no de la voluntad de unos señores de traje sentados en un escritorio. Parecerá gracioso, más bien es trágico. Es una medida inmoral, anti ética y como si fuera poco, contraproducente. Lo primero que debe comprender cualquier Federación Mundial, local, regional o provincial es que cuanto más se juegue al Handball mejor para todos. Si con una medida coercitiva como esta se impide el ingreso de países con poca tradición ¿cómo se puede esperar que el Handball crezca en dichos lugares?
Vamos a lo más sencillo y lo que tenemos a mano. En el año 1997 Argentina disputa su primer Mundial (había jugado el Mundial B de Suiza por invitación) tras conseguir una histórica clasificación en el Panamericano de Colorado Springs. Aquella notable generación de jugadores perdió todos los partidos del torneo, incluso con Italia, país que nunca más fue a un Mundial después de aquel y no parece que pueda volver a hacerlo. ¿Alguien podría sentenciar que Argentina iba a ganarle a Suecia, en Suecia “tan solo” 14 años después? o lo que es lo mismo 7 mundiales después. Si se hubiese aplicado este mismo criterio que utilizaron con los australianos probablemente nuestro deporte existiría sólo a nivel escolar y/o con una pequeña federación de un par de clubes. La participación en torneos ecuménicos es de las mejoras formas de promocionar un deporte, y si los resultados son buenos mucho mejor. ¿O alguna vez vieron tantas camisetas de Mascherano por la calle?

AusHandballLogoLo que no deja de llamarme poderosamente la atención en este caso es el poco tacto con el que se ha manejado el asunto. Creo que hubiera preferido que un señor canoso y con bigotes salga delante de un micrófono a decir “no se nos canta que juegue Australia, mejor que lo haga Alemania, san se acabó”. Porque como ya hemos dicho el motivo en el que se amparan podría ser válido (no lo es) pero ¿Cómo no lo hicieron antes? Ya que Australia ha participado en Mundiales ¿Por qué tiene equipos jugando mundiales de Beach y Super Globe? Pero lo peor de todo es el escenario mundial. El bochorno que implica tomar una actitud unidireccional como esta y lo mucho que perjudica al desarrollo del Handball. Porque si en 20 años surgen unos “Wallabies” de Handball, tipos de 1,90, atléticos y campeones del mundo está claro que eso sería mejor para el Handball mundial. Juega más gente, una nueva escuela, un nuevo modelo que estudiar y aprender, y vamos a los números… mas consumidores del producto Handball, ese que algunos dicen proteger con medidas irracionales.

El otro de los coletazos que trajo la exclusión de Australia fue la ocupación de un país fuerte como Alemania en una fila de mérito de países no tan fuertes. Y luego del sorteo de Qatar es inevitable sentirse perjudicado. Pero les digo algo, me molesta mucho más que le prohíban jugar a Australia, a quienes imagino jugadores como nosotros, amateurs, que se dedican con pasión, que juntaron dinero para ir a Nueva Zelanda de su bolsillo para jugar la clasificación, me molesta más eso que ver a los Gladiadores en el “grupo de la muerte”.
También sabemos que la EHF (la federación europea) hizo circular un documente donde dejaba bien claro que si surgía alguna plaza extra en el Mundial, o se bajaba algún equipo el participante correspondiente debía ser Islandia. Hasta esta situación pudo gambetear la IHF.
En concreto la clasificación deportiva ya no depende del deporte, depende de otros factores que tampoco están explicados ni enumerados.
Lo que queda claro es que es una medida poco seria que tiende a destruir el deporte y sobre todo restarle credibilidad, si un equipo como Alemania con esa historia, con esa cantidad de jugadores, con la mejor liga del mundo, es incapaz de clasificar al Mundial, bueno, allá ellos. Deberán reunirse, planificar, comenzar a foguear a esta camada junior campeona de Europa. Pero lo que seguro no está bien es convertirse en abogado del diablo y decidir a dedo quienes pueden o no jugar, como hacía el nene que era el dueño de la pelota

Comenzó el sueño olímpico

Argentina comenzó su participación en Londres 2012 cayendo ante Islandia por 31-25. Tras una maravillosa primera mitad en la que el conjunto de Gallardo terminó perdiendo sólo por un gol (16-15) en la segunda mitad la gran actuación de Gustavsson el arquero vikingo y la eficacia de Sigurdsson le dieron a los sub campeones olímpicos un despegue en el marcador.

Argentina comenzó ganando por 4-2 en el marcador, manejando el partido con tranquilidad. Islandia a los 20 minutos consiguió nivelar y colocarse 8 iguales, la presión en defensa sobre los hermanos Simonet y algunas pérdidas de pelota permitieron a los islandeses pasar al frente del marcador.

La segunda mitad fue diferente, Islandia plasmó su superioridad sin embargo hasta la mitad de la segunda parte Argentina perdía sólo por 4. Gran ingreso de Ricobelli que como preveíamos estuvo a la altura de las circunstancias y demuestra ser un excelente recambio ante las sabidas lesiones de Juampi Fernandez y Agustín Vidal.

El ingreso del arquero Gudmunsson fue determinante en la segunda mitad, paró 12 de los 19 lanzamientos para redondear un porcentaje infernal de 63%.

Si dejamos de lado los números frios veremos que Argentina jugó un gran partido, que estuvo a la altura de la circunstancias y confirmó que es un equipo que se le planta a cualquiera y respetado. Aquella época de hace muchos años de ir a los torneos a pasear o a hacer experiencia quedó en el tiempo. Estos Gladiadores juegan de igual a igual contra cualquiera, luego pueden ganar o perder, pero su actitud es innegociable.

Creo que como debut fue auspicioso, irse perdiendo solo por uno al final del primer tiempo es un buen síntoma. Y si revisamos la diferencia con la que se llega al ecuador de la segunda parte es esperanzadora, Islandia cerró bien pero Argentina estuvo al acecho. En los partidos que vengan quizás la cosa vaya para el lado celeste y blanco y quien sabe.

Estoy convencido de que este equipo hará un excelente juego olímpico, y que en este momento tras este debut Tunez y Gran Bretaña saben que enfrentarán a un rival muy duro.